TIPS over een vermissing? Bel 0800 - 6070 | Bij SPOED bel 112
PEN MP Groei

Europese politiegroep AMBER Alert blijft groeien

Politienetwerk met leden uit dertig landen verbetert ook opsporingskansen vermiste Nederlanders in buitenland

Het Europese politienetwerk van AMBER Alert kent een enorme groei. Het officiële netwerk, genaamd Police Expert Network on Missing Persons (PEN-MP), bestaat momenteel uit 83 leden uit 30 landen. Dankzij de groep kunnen Nederlanders ook in het buitenland beter worden opgespoord.

“Zo’n 37,5 procent van alle Europeanen woont vlakbij een landsgrens”, licht Stichting AMBER Alert Europe-oprichter Frank Hoen toe. “Bij veel vermissingen of ontvoeringen belanden mensen dus al snel in een ander land. Vaak vertraagt de politiesamenwerking echter bij de landsgrens. Door de politiegroep weet de politie beter welke buitenlandse collega om drie uur ’s nachts gebeld kan worden bij een vermissing die zich tot in dat land uitstrek. Dit kan een cruciale hoeveelheid tijd schelen in de zoektocht naar een vermist persoon.”

Tragische vermissing
De tragische vermissing van de twee jongetjes Ruben en Julian in 2013 vormde voor Hoen de aanzet om te gaan bouwen aan een Europees politienetwerk van verdwijningsspecialisten.  “De vader van Ruben en Julian had een rookgordijn opgetrokken, waardoor wekenlang leek alsof de kinderen in België of Duitsland waren. We merkten dat samenwerking met politiediensten aan de andere kant van de landsgrenzen beter kon.”

Om ervoor te zorgen dat personen, en met name kinderen, ook over de grens beter opgespoord kunnen worden, werd in 2014 een informele politiegroep door Stichting AMBER Alert Europe in leven geroepen. Vorig jaar werd het politienetwerk door de Raad van de Europese Unie officieel erkend. In tegenstelling tot AMBER Alert, richt PEN-MP zich niet alleen op vermiste kinderen. Ook als er volwassenen vermist zijn, wordt het politienetwerk ingezet.

Succesvolle digitale conferentie
Op 3 november organiseerde de politiegroep nog een digitale conferentie. Meer dan tachtig politiemensen kwamen samen om politiesamenwerking op vlak van vermiste personen in Europe te verbeteren.