Header Image Tanja Groen

Uniek cold case project geeft hoop aan families van vermiste personen in Europa

Voor het eerst ooit werken politieagenten, onderzoekers en studenten wereldwijd samen om nieuw bewijsmateriaal te ontdekken in onopgeloste straf- en verdwijningszaken. Het International Cold Case Analysis Project werd in leven geroepen door AMBER Alert Europe in samenwerking met het Europese politienetwerk voor vermiste personen (PEN-MP), Locate International, de Politieacademie van Nedersaksen en verscheidene Britse en Australische Universiteiten. Het doel van het project is om naasten van langdurig vermiste personen hoop te geven dat het verlossende telefoontje ooit komt.

“Ik werk al vele jaren aan cold cases, variërend van moorden tot vermiste personen”, zegt Karsten Bettels, Directeur Recherche aan de Politieacademie van Nedersaksen in Duitsland. “Dit is de eerste keer dat onderwijsinstellingen van over de hele wereld hun krachten bundelen om te werken aan onopgeloste zaken. Niet alleen geeft dit studenten de kans om essentiële praktijkervaring op te doen, het laat vooral aan achterblijvers zien dat hun dierbaren niet vergeten zijn.”

Na een theoretische inleiding tot de basisprincipes van cold case-analyse, in het bijzonder het begrijpen van het slachtoffer en de plaats delict, analyseren vier multidisciplinaire teams, samengesteld uit studenten van de verschillende onderwijsinstellingen, de vermissingszaken. De zaken worden aangedragen door de Openbare Ministeries van enkele Europese landen.

Nieuwe elementen in Duitse cold case
Bettels: “Eerder werkten onze studenten aan een spraakmakende moord die in 1991 in Duitsland werd gepleegd. De dader werd nooit gevat. Door de analyse van onze studenten kwamen nieuwe elementen aan het licht, deze werden recent bekend gemaakt tijdens een televisieuitzending op de Duitse zender ZDF. Zo’n zes miljoen mensen keken naar de uitzending. Dit leidde tot meer dan 200 tips, die nu worden onderzocht.”

Tanja Groen als inspiratiebron
Dat cold cases een enorme impact kunnen hebben op families en vrienden van vermiste personen, weet Frank Hoen, oprichter van AMBER Alert Europe en AMBER Alert Nederland, als geen ander. “Ik zat nog op de universiteit toen een van mijn medestudenten, Tanja Groen, spoorloos verdween in Maastricht. Het feit dat ze nooit werd gevonden, bleef me lange tijd achtervolgen”, aldus Hoen. De verdwijning van Tanja was zelfs een van de beweegredenen voor het oprichten van het landelijke vermiste kinderenalarm in Nederland.

Verdere uitbreiding lonkt
Door hun ervaringen te delen, hopen de initiatiefnemers van het International Cold Case Analysis Project nog meer relevante partijen aan te moedigen om mee te doen. “We hebben enorm veel positieve reacties gekregen op dit project. Gisteren nog namen meer dan driehonderd professionals van over de hele wereld deel aan een digitale conferentie waarin we dit unieke project presenteerden. Om in de toekomst nog meer achterblijvers hoop te kunnen geven, nodigen we alle universiteiten, politieacademies, openbare ministeries, politie-eenheden en andere relevante partijen uit om deel te nemen aan dit project”, besluit Hoen.

Belangrijk nieuws

Stichting AMBER Alert Europe draagt de Nederlandse vermist-kind-alerteringen over aan de Politie per 23 november 2021

Lees verder